Terremoto en Italia, Agosto 24, 2016

Los factores que determinan el impacto que pueda tener un terremoto son diversos. La lista es larga, podría mencionarse como los mas importantes, la localización, profundidad, magnitud, calidad de las construcciones en el área de influencia, suelo y subsuelo, topografía, entre otros. Ese entre otros, podría estar encabezado por el tiempo en que ocurre. Es importante mencionar, que un factor en solitario, puede ser que no cause gran cosa, pero una combinación de dos o mas, puede ser fatal. Inicio este post, mencionando los factores que determinan el efecto de los terremotos, y sobre todo haciendo énfasis en el tiempo de ocurrencia, para introducir algunos comentarios relacionados con el terremoto recientemente ocurrido en Italia (Norcia, Agosto, 24, 2016), y los factores que determinan los daños sísmicos.

Este terremoto tiene todas las características para causar una gran cantidad de daños, como evidentemente ocurrió. 

1) Magnitud (6.2Mw)
Aunque no determinante, sí es un factor a considerar al momento de evaluar un sismo. Los medios de comunicación, usualmente se dejan llevar por ello, y por ende, la población en general. Sin embargo, a través de la historia han ocurrido sismos de grandes magnitudes, pero no han causado nada de danos. Simplemente porque han ocurrido a grandes profundidades, o independientemente de la profundidad, se localizan en áreas totalmente deshabitadas. 

2) Profundidad (10 Km)  
Aunque muchas veces obviado, la profundidad es hasta cierto punto, de mayor relevancia, en su influencia al momento de contabilizar daños sísmicos. Sin embargo, el papel que juega la profundidad de un sismo es importante, se han presentado casos, donde terremotos de magnitudes bajas, con epicentros a poca profundidad, han causado daños considerables. Terremotos menores a 30 Km de profundidad son considerados superficiales, y en el rango de los 10 Km, son particularmente dañinos.

3) Localización (10 Km al SE de Norcia)
La localización es otro de los factores que determinan sustancialmente el efecto de un terremoto. No es lo mismo que ocurra un sismo alejado de los núcleos urbanos, a que ocurra dentro de una gran ciudad. El reciente terremoto de Italia, localizado 
  
4) Fuente (Fallamiento local)
La fuente, es el medio de origen del terremoto. Bien podria decir mecanismo de generación, sin embargo este termino es mas especifico. La fuente, aunque no determinante, juega un papel muy importante en la configuración de las características del sismograma inicial. Es decir, del sismograma generado en el punto o área de ruptura de la roca. Menciono sismograma inicial, en el sentido, de que el sismograma del terremoto registrado en superficie, esta alterado o contaminado por las características del subsuelo. No es lo mismo un sismo de origen volcánico, a uno de subducción o a uno de fallamiento local. Cada uno de ellos tiene sus particularidades, que puede influenciar el grado de impacto del mismo. 

El terremoto de Norcia, Italia, ocurrió como resultado de la actividad de una falla normal, de orientación NO - SE, en el segmento central de los montes Apeninos. Los Montes Apeninos recorren 1400 kilómetros del norte al sur de Italia y forman el eje principal de la península italiana o apenina, desde el golfo de Liguria hasta la península de Calabria. Las laderas orientales que miran al mar Adriático son escarpadas mientras la zona occidental termina en llanuras donde están situadas la mayoría de las ciudades históricas italianas. Desde el punto de vista geológico, los Apeninos son la expresión de una larga cuña de acreción, formada como consecuencia de un proceso de subducción. Esta region es tectonica y geológicamente muy compleja. En la misma zona se puede encontrar un proceso de subducción, debajo de los Apeninos, con dirección Este a Oeste, y un proceso de colisión continental, entre las placas Africana y Euroasiática.  

El reciente terremoto, es una expresión de dicha complejidad. El epicentro del mismo se localiza, 

The August 24, 2016 normal faulting earthquake is an expression of the east-west extensional tectonics that now dominate along the Apennine belt, primarily a response to the Tyrrhenian basin opening faster than the compression between the Eurasia and Africa plates. At the location of the earthquake, the Eurasia plate moves towards the northeast with respect to Africa at a rate of approximately 24 mm/yr.

The central Apennine region has experienced several significant earthquakes in recorded history. In September 1997, a Mw 6.0 earthquake 50 km north-northwest of the August 24, 2016 event killed 11, injured over 100 and destroyed approximately 80,000 homes in the Marche and Umbria regions. This 1997 event was part of a series of earthquakes known as the Umbria-Marche seismic sequence, which included eight events of magnitude greater than M5.0 in a two-month period between September and November of that year, including the events that substantially damaged the Basilica of St Francis in Assisi. In April 2009, a Mw 6.3 earthquake 45 km to the south-southeast of the August 24, 2016 event, near the town of L’Aquila, killed at least 295, injured over 1,000 and left 55,000 or more homeless. The L’Aquila earthquake resulted in significant landsliding in the local area, and was also followed by a vigorous aftershock sequence, including 5 other events of M 5.0 or larger. The largest instrumentally recorded earthquake within 100 km of the 2016 event was the January 13, 1915 M6.7 earthquake, which occurred 68 km to the south-southwest near Avezzano. The 1915 earthquake killed approximately 32,000 people. The preliminary location of the 2016 earthquake appears to be in a gap between the aftershock sequences of the 1997 and 2009 events.